办事指南

火箭飞机可以嗅出火星甲烷

点击量:   时间:2019-01-31 09:03:00

作者:David Shiga火箭动力飞机可能是寻找火星甲烷神秘来源的最佳机会,一些科学家推测它可能来自活的微生物过去几年,欧洲的火星快速轨道探测器和地球望远镜在火星大气层中探测到甲烷,这是一个难题,因为当暴露在阳光下时,气体会迅速分解这表明天然气最近已被释放 - 可能是靠近地球表面的熔岩,或更有趣的是,微生物就像那些在地球上产生甲烷的微生物(见火星上的甲烷:地块变厚)现在,美国国家航空航天局的一位科学家说,一架能够吸入并直接从火星大气中分析气体的飞机最有可能找到甲烷的来源美国弗吉尼亚州汉普顿的美国宇航局兰利研究中心的Joel Levine领导了一项名为ARES(火星空中区域尺度环境调查)的火星飞机任务研究虽然莱文和他的同事希望这个概念能够在2011年作为美国宇航局火星侦察计划的一部分启动,但它最近未能成为该机构在该时间框架内可能执行任务的候选名单但是星期五,莱文在美国德克萨斯州休斯顿举行的月球和行星科学会议上向科学家们解释了为什么他认为这样的任务将提供追踪火星上甲烷来源的最佳希望火星快车通过寻找吸收光线的特征方式,从轨道上探测到了甲烷该航天器能够检测到整个行星上甲烷浓度的某些变化,但其分辨率不足以确定特定来源配备合适设备的流浪者将能够检测到特定的甲烷来源 - 但前提是这些来源恰好位于此类车辆的有限行驶范围内飞机也能够检测到当地的甲烷浓度,但也能够探测数百公里长的路径根据Levine团队的说法,ARES飞机将进入火星的大气层,受到隔热板的保护,漂浮在靠近降落伞的地面,然后在1.5公里的高度切断,以进行火箭动力飞行观看飞越火星表面的ARES模拟通过精确称量吸入称为质谱仪的设备中的分子,ARES将能够识别大气中的不同化合物,包括甲烷这种装置可以检测到十亿分之几的甲烷含量这足以衡量丰富度从一个地方增加或减少的方式,这称为浓度梯度 “你实际上可以测量梯度并确定这些气体的来源,”莱文说 “我认为这是一种实现这一目标的方法”Langley的科学家杰伊·伯格斯特拉赫(Jay Bergstralh)表示,对于一架飞行器来说,它是有优势的 “它填补了着陆器或流动站与另一个极端,即轨道器之间的空隙,”他说 “这是一种嗅探点源的好方法”另一方面,一架飞机的使用寿命相对较短,他说,只需几个小时就可以观察到潜在的放气事件他补充说,气球传播的任务可以持续更长时间,但不像飞机可以沿着理想的路径远程转向,气球会被风吹走更多关于这些主题: